科学家偶然发现了有史以来最古老的蝴蝶或蛾类化石

作者:于圭瓯

<p>蝴蝶和飞蛾,鳞翅目,是最美丽的昆虫之一,几乎每个人都熟悉来自世界各地的数千种不同的物种但它们如何进化对于科学家们来说是一个神秘的东西,因为目前缺乏鳞翅目化石荷兰的研究人员发现了比以前发现的更早的鳞翅目化石,证明这些熟悉的昆虫已存在至少200万年</p><p>发现的特定类型的化石意味着我们必须重新考虑鳞翅目的进化它们意味着长管蝴蝶和飞蛾用来从开花植物之前实际开发的花朵中吸取花蜜,因此它必须最初为不同的目的而进化</p><p>古代鳞翅目的化石记录令人惊讶地微薄虽然蝴蝶可能看起来是微妙的生物,但它们的外部骨骼是由同样坚韧的材料,几丁质,所有昆虫都是由甲壳素或甲壳素制成的ecay产品,在化石记录中保存得非常好事实上,一些有史以来最好的化石是琥珀化石鳞翅目中的昆虫被报道来自一些特殊的沉积物例如,蝴蝶是从北方着名的Florissant化石床中得知的可追溯到始新世时代的美国,有着长达3400万年历史的化石毛虫,具有典型的所有现代蝴蝶和飞蛾的特征性喷丝头(生产丝绸的身体部分),已有1.25亿年历史的黎巴嫩琥珀,但直到现在,化石记录没有进一步回归这是特别奇怪的,因为鳞翅目与另一个熟悉的现代昆虫群体,卡迪斯苍蝇或毛翅目密切相关这个群体有一个优秀的化石记录,可以追溯到古生代时期的二叠纪时期(250m年)由于这些群体共有一个共同的祖先,理论上,最早的鳞翅目也应该在二叠纪时期被发现新的discov ered化石并不是那么古老,但它们的确存在于三叠纪时期的末期,恐龙时代的开始</p><p>精致的化石具有高度特征的蝴蝶和飞蛾的鳞片</p><p>当研究人员试图提取时,它们完全是偶然发现的来自德国北部钻孔的岩石样品中的花粉粒至地层日期该过程溶解岩石(通常具有难以置信的强大氢氟酸),留下富含坚韧有机物质的有机残留物,而这通常是花粉材料和其他来自植物的所谓植物虫,它可以包括来自昆虫和其他无脊椎动物的硬化(增韧)外骨骼的遗骸化石蝎子的比特可以通过这种方式找到,例如,没有多少昆虫在它们的翅膀上有鳞片,而那些在翅膀上发现的蝴蝶和飞蛾与其他拥有它们的昆虫非常不同</p><p>鳞翅目鳞片的一个特征是沿着鳞片延伸的较大脊之间的细线鲱鱼骨(V形)图案还有特征轮廓和边缘区分蝴蝶鳞片因此毫无疑问,在德国钻孔中发现的化石鳞片是古代蝴蝶的化石鳞片和飞蛾同样有趣的是,鳞片来自一群被称为Glossata的蝴蝶和飞蛾</p><p>几乎今天所有的蝴蝶和飞蛾都属于这一组,其特点是被称为“长鼻”的管状嘴部分用于觅食像花蜜这样的液体有一些原始的飞蛾有下颌(叮咬)的嘴部,实际上已经从早侏罗纪时期(大约1.9亿年)发现了一些例子但是最新的发现甚至更老了,推动了带有长鼻子的现代蝴蝶的起源又追溯到7000万年这迫使对进化生物学家进行认真的反思直到现在我们认为经过高度修改现代蝴蝶和飞蛾的吸吮口腔演变为早白垩世开花植物多样化,在新发现的化石被创造约100万年后发现这些化石的研究人员表明,鳞翅目可能首先进化出他们的长长管以吸取任何可用的液体在他们的环境变得更加干燥的时候 我们知道这种气候变化确实发生在三叠纪时代的Pangea超大陆上,但现在判断这个理论是否正确可能还为时过早如果化石​​记录可以一举推回70m年,它可能会被推迟甚至更进一步,我们需要另一种方式来解释变化无论蝴蝶长鼻发育的触发器是什么,它显然是一种进化创新,导致了惊人的多样性,....